Afrique du Sud – Le Cap et sa péninsule |

L’hiver m’attendait au Cap, après cinq calmes jours de mer sur le RMS. Après un dernier copieux petit-déjeuner dans le sun lounge en compagnie de Serge, j’ai débarqué parmi les derniers passagers. Une fois à terre j’ai récupéré mon sac et j’ai pris un bus pour me rendre à Longstreet, l’artère principale du coeur historique de la ville. C’est là qu’on trouve tous les backpackers, les restaurants, les clubs… J’avais l’embarras du choix. Je me suis finalement trouvé une auberge avec un grand patio couvert (heureusement) et balcon donnant sur la rue. L’endroit était sympa, quoi que bruyant du fait de la musique diffusée en permanence et des fêtards de la rue.

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Après deux jours maussades j’ai enfin pu mettre le nez dehors pour aller voir la colonie de manchots de Simon’s Town, petit port de la marine sud-africaine au sud du Cap. J’ai fait le trajet en train, lequel longe la côte de la péninsule du Cap sur sa partie orientale. Arrivé à quai, il m’a fallu encore marcher quelques kilomètres pour découvrir les animaux qui paraissaient très maladroits et titubants sur la plage de sable fin, mais qui se révélaient être d’excellents nageurs.

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Après un long moment d’observation, j’ai fait le chemin inverse pour retourner à la gare. Là, je suis tombé sur Meg, Richard et Edward, la famille d’écossais que j’avais croisée partout sur Sainte-Hélène. Nous avons pris le train ensemble et avons discuté pendant une heure et demie avant de se dire adieu à la gare du Cap.

De retour à la guest house j’ai croisé ce gars arrivé le même jour que moi et qui avait l’air très sympa. On ne s’était alors pas dit autre chose que « Hey ! » à chaque fois qu’on s’était croisé, le sourire aux lèvres. Il a fallu qu’on se croise une fois encore pour que je me décide à initier la conversation. Il s’appelait Maximilian (Maxi pour les intimes), un allemand en voyage pour 6 mois, arrivé en Afrique à bord d’un cargo en provenance d’Hambourg. Nous avons partagé une bouteille de cidre, puis nous sommes allés manger dans un resto à trois ou quatre portes de l’auberge avant de retourner finir la soirée à regarder les photos de nos voyages respectifs et de faire des plans dans une excellente ambiance.

Le lendemain matin, nous nous étions donné rendez-vous dans le patio pour partir marcher ensemble à la Montagne de la Table. Loïc, un suisse de Neuchâtel complétait le groupe. Nous avons pris un bus de ville pour nous rendre au pied de la montagne, puis avons commencé l’ascension. La météo était parfaite : un beau soleil, pas de vent et aucun nuage au sommet de la montagne, chose pas si fréquente en cette saison. Après une montée de marches naturelles, nous avons pris un chemin à flanc de falaise d’où la vue sur la ville était superbe. Ce chemin rejoignait la gorge qui montait abruptement jusqu’au sommet de la Table. Au milieu de la gorge après 2h de marche nous avons fait une pause pour déjeuner. Un jeune jouait de la musique sur une sorte de xylophone du temps que nous mangions. J’ai partagé avec lui le chocolat que j’avais apporté avec moi pour le remercier de sa musique, puis nous avons terminé notre ascension. Les derniers hectomètres étaient difficiles, on montait des marches depuis trois heures avec le soleil nous tapant dans le dos. Arrivés sur le plateau nous n’avons pas regretté nos efforts. Le ciel dégagé nous permettait de voir jusqu’au Cap de Bonne Espérance à 45km au sud, alors qu’au nord s’étendait la ville du Cap et Robben Island au-delà dans la baie.

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Après une heure à arpenter le plateau pour admirer la vue de différents points, il était temps de redescendre. Le téléphérique étant en maintenance cette semaine-là, il nous fallait reprendre le même chemin. Loïc a voulu rester un peu plus longtemps alors Maxi et moi avons pris de l’avance sur le sentier dans la gorge. Le parcours était assez dangereux, une marche manquée nous aurait précipité dans le vide. La fatigue accumulée n’aidait en rien l’opération mais avec de la prudence et quelques pauses chocolat nous avons réussi sans problème au bout de deux heures. Loïc a été bien plus rapide et nous a retrouvé à l’arrêt de bus alors que nous discutions avec un couple de tchèques. De retour à l’hôtel pour prendre une bonne douche et un cidre, nous sommes ensuite sortis dans un restaurant typique où m’avaient amené mes hôtes de couchsurfing avant mon départ pour Sainte-Hélène. La soirée s’est terminée autour du billard de l’auberge dans une ambiance des plus conviviales avant d’aller reprendre des forces pour la journée du lendemain.

Maxi et moi avons loué une voiture au petit matin pour aller faire le tour de la péninsule du Cap. C’était la première fois qu’on se retrouvait à conduire une voiture avec le volant à droite, ce qui était étrange au début, et amusant à la fois. Nous nous sommes arrêtés à Hout Bay pour prendre un bon petit-déjeuner et avons repris notre route vers Simon’s Town.

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Maxi voulait voir les manchots. De mon côté ça ne me dérangeait pas d’y repasser un moment. Nous avons découvert qu’il y avait deux entrées au site. Connaissant déjà l’affluence à la première entrée, on a tenté d’aller jusqu’au bout du chemin qui nous a conduit directement sur la plage au milieu de blocs de granite qui servaient de terrain de jeu aux manchots.

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Nous étions absolument seuls avec les oiseaux et nous pouvions les approcher autant qu’ils nous le permettaient, ce qui était absolument impossible sur les passerelles de l’autre côté du site. Nous sommes restés là presque deux heures à jouer comme des gosses. Nous sommes malgré tout passé voir les bébés à l’autre entrée avant d’aller dans la ville acheter de quoi manger. Nous avons alors pris la route de Cape Point.


Peu à peu le ciel s’est couvert. On pouvait apercevoir un gros bouchon de nuages boucher l’horizon. A Cape Point on ne pouvait pas voir plus loin que le muret entourant le petit phare ; nous avons bien essayé d’attendre le plus possible que le vent dégage la vue mais c’était peine perdue.

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Nous sommes alors remontés dans la voiture pour aller au Cap de Bonne Espérance, à quelques minutes de voiture. Les rafales de vent y étaient épouvantables mais nous n’étions plus dans le nuage et on pouvait voir l’océan fouetter les falaises sur lesquelles nous nous tenions fièrement. Un groupe de damans étaient aussi là à quelques pas de nous, formant une boule pour se tenir chaud mutuellement. 
Nous avons pris quelques photos pour immortaliser le moment puis nous avons continué notre tour de la péninsule.

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Sur la route on discutait en riant beaucoup. Maxi m’a confié que lui aussi avait eu envie de faire connaissance avec moi le premier jour mais qu’il n’avait pas su comment m’aborder. On s’est alors pris à regretter les deux jours perdus à rester chacun de son côté. La conversation a été stoppée net lorsque sur notre gauche au loin une baleine a sauté pour nous dire bonjour. Nous nous sommes garés sur le bas-côté pour prendre le temps de l’observer. Le cétacé sautait régulièrement et frappait la surface de l’eau avec sa queue. L’instant était vraiment extraordinaire.

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A la fin du spectacle que l’animal venait de nous offrir nous avons continué notre route en passant par Muizenberg et ses cabanons colorant la plage avant de retraverser la péninsule d’est en ouest pour remonter au Cap par la route de Camps Bay.

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Le brouillard était tombé sur la ville et la circulation était très dense par endroits. Nous avons été contents d’arriver à bon port sans encombre et de trouver une place de stationnement à proximité de l’auberge. Nous avons alors retrouvé Loïc et sommes allés manger avant de rentrer nous coucher.

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Malgré le bruit des fêtards et la musique des clubs nous avons dormi d’un bon sommeil jusqu’à 3h15 du matin, heure où le réveil nous a sorti du lit pour partir à Gansbaai avec Loïc. Le programme du jour était chargé en adrénaline. Nous avions rendez-vous pour une plongée en cage avec les grands requins blancs. Avant cela il nous fallait deux bonnes heures de route. Un minibus affrété par l’agence est venu nous récupérer et nous avons pu terminer notre nuit tant bien que mal. Nous sommes arrivés à l’agence Sharklady alors qu’il faisait encore nuit. Un petit-déjeuner nous a été servi du temps que nous écoutions Lance (le skipper) nous briefer.


Le jour levé nous avons pris place dans le bateau, puis celui-ci a été mis à l’eau et nous sommes partis au milieu de la baie. Nous laissions une trainée d’huile de poisson frais sur notre passage pour attirer les requins. Une fois le bateau ancré, un appât fait de têtes de thon a été jetée à proximité puis l’attente a commencée. Nous étions une quinzaine de personnes : Loïc, moi et un groupe de jeunes étudiants de l’université du Cap. Un premier groupe s’est équipé de combinaisons épaisses avec cagoules et bottillons et a sauté dans la cage après qu’un premier requin a été aperçu. Quarante-cinq minutes et trois attaques de requins plus tard c’était à notre tour d’enfiler les combinaisons et d’entrer dans la cage. Le choc thermique a été violent. L’eau était à 12°C. Un peu froid pour rester si longtemps immobiles.

Autour de la cage des dizaines de petits poissons avaient été attirés par l’odeur de la trainée d’huile de thon. Après plusieurs minutes qui m’ont parues interminables, tout grelottant que j’étais, j’ai aperçu un requin nageant au dessous de la cage sans que personne d’autre ne l’ait vu. J’ai donné l’alerte mais le passage était trop furtif pour que d’autres le voient. Le froid étant vif, nous sommes sortis de l’eau deux fois avant que le skipper ne crie enfin « shark ! » Nous avons alors sauté dans la cage sans nous poser de question et avons appliqué la procédure pour observer le requin en toute sécurité. Cramponné à la cage d’une main, la caméra dans l’autre, j’ai pu filmer l’animal d’une longueur de deux ou trois mètres environ qui nageait calmement le long de la cage. Ma fascination et mon respect pour le grand blanc étaient à son paroxysme et je ne songeais plus à la peur. Je voulais profiter de ce moment le plus possible, oubliant même de reprendre ma respiration. L’instant m’a paru trop court, mais il a fallu sortir de l’eau pour laisser la place au dernier groupe.
Plus chanceux que nous, ils n’étaient pas dans l’eau depuis plus de deux minutes qu’un requin joueur (ou affamé ?) a sauté sur l’appât à plusieurs reprises, déclenchant les cris enthousiastes de tout le monde sur le bateau.

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Après plus de 3h en mer nous avons regagné le port puis l’agence où un déjeuner léger nous a été servi pendant qu’on regardait les vidéos faites par le caméraman à bord. Le minibus nous a alors ramené à l’auberge où nous avons partagé notre expérience avec Maxi et Isabel, une jeune portugaise du même dortoir que moi.

Notre dernier soir tous ensemble s’est passé dans un restaurant de Longsteet, puis quelques autres établissements qui disposaient de sympathiques balcons donnant sur la rue pleine de cyclistes en cette nuit de pleine lune, tradition captonienne.

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L’ambiance était très chaleureuse et aucun d’entre nous n’avait vraiment envie que la soirée se termine. Loïc avait un bus très tôt le lendemain matin et nous a fait ses adieux alors qu’on s’apprêtait à faire une partie de billard avec mes deux autres camarades. Ça a été la partie la plus longue de ma vie, nous enchaînions les coups plus mauvais les uns que les autres tout en écoutant de la musique. Nous avons rejoint nos chambres après 2h du matin, à contrecoeur.

Pour notre dernière matinée avec Isabel et Maxi, nous sommes allés prendre un bon petit-déjeuner complet avant de faire les boutiques. Je devais remplacer mes chaussures qui avaient rétrécies au séchage à Sainte-Hélène. En fin de matinée nous sommes retournés à l’auberge pour échanger nos contacts puis ils m’ont fait leurs adieux. Ils devaient prendre tous les deux un vol pour Johannesburg, Isabel retournant au Portugal et Maxi se rendant directement aux chutes Victoria avant de remonter petit à petit sur la côte est de l’Afrique. Je me retrouvais à nouveau seul et le temps était à nouveau froid et gris, de quoi rendre le reste de la journée plutôt triste.

Je décidais de passer une dernière journée au Cap avant de partir rejoindre Loïc à Jeffreys Bay, sur la Garden Route, comme il me l’avait proposé. Le beau temps étant revenu, j’ai profité de l’ambiance agréable des jardins de la Compagnie avant de visiter Slave Lodge, l’ancienne maison des esclave de la Compagnie des Indes Orientales transformée en musée. En fin d’après-midi j’ai rejoint Rouen, l’hôte de couchsurfing qui m’avait hébergé à mon arrivée de Mongolie, pour aller regarder le coucher de soleil depuis les flancs de Lion’s Head, une des montagnes célèbres du Cap. Encore une fois le spectacle valait le coup d’oeil. Nous avons fini la journée dans un restaurant de son quartier avant qu’il ne me ramène à l’auberge. À l’aube je me suis rendu à la gare pour prendre mon bus qui allait m’emmener à Jeffrey’s Bay, à 11h à l’est du Cap, pour vivre de nouvelles aventures.

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J’ai gardé du Cap des souvenirs mitigés. La ville en elle-même est très belle, agréable et il y fait bon vivre, malgré les nombreux mendiants qui vous réclament de l’argent ou de la nourriture en permanence. La péninsule est magnifique et pleine de surprises, avec des paysages à couper le souffle. J’ai rencontré des gens très sympathiques et chaleureux avec qui j’ai passé des moments formidables, le genre de personnes faciles à vivre et avec qui je pourrais voyager des mois durant.
Tous ces bons côtés n’ont fait que rendre les mauvais moments plus difficiles encore. Je découvrais l’hiver sud-africain après plus de trois mois de beau temps, le vent et les fortes pluies du Cap… Les jours en solitaire n’ont pas été très heureux, notamment le jour de mon anniversaire. Le Cap m’a fait expérimenter le phrase de Chris McCandless (Into the Wild) : « Le bonheur n’est réel que quand il est partagé. »

Le Cap en vidéo :

Afrique du Sud – Le Cap from Dans les pas de Nicolas on Vimeo.

Plus de photos dans les albums suivants :

8 commentaires

  1. Merci Nico pour cette révision qui , même si je l’ai suivie à peu près au jour le jour , m’a encore réjouie.Je pense que tu ne dois pas trop dire les jours difficiles par les dangers mais aussi lorsque tes rencontres de plusieurs jours changent de chemin. Mais , ça fait partie de ton choix et tu n’as pas fais le mauvais je pense! Bisous et à bientôt pour de nouvelles aventures.

    • Je pense qu’il serait malvenu de me plaindre, car j’ai choisi de partir, seul, et c’est pas comme si je découvrais les plus beaux endroits de la Terre, hein ! :D

  2. Super sympa ce petit article.
    Pas mal de motivation pour en venir à bout, je me rends compte que je ne connaissais pas du tout l’Afrique du Sud…
    Merci à toi Nico, c’est du beau boulot!

    • Merci Rémi !
      En terme d’articles interminables, tu es un vrai exemple pour moi ! :D
      Je vais essayer de ne pas trop trainer pour publier la suite, il reste encore 2 vidéos à vous faire découvrir…

  3. Super reportage et magnifiques photos, qui nous font vivre avec bonheur et par intérim tes merveilleuses aventures, en très bonne compagnies ! Un petit bémol pour les mauvais moments de solitude qui nous font comprendre que ta route n’est pas toujours peint en bleue ! Tu le sais, on pense à toi tous les jours et la première chose que l’on fait chaque matin, c’est d’aller voir sur FB si tu as publié des nouvelles ! Gros Gros GROS bisous

  4. Martissou et Partissou

    Désolée de t’avoir laissé seul le jour de ton anniversaire….
    Bisous

  5. Heureusement, on a rattrapé le coup pour ton anniv :) Je quitte Emily demain, on est tristes comme tu t’en doutes… On pense fort à toi et on t’embrasse bien fort…

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